Godefroy de Bouillon chef incontesté de la première croisade

Godefroy IV de Basse Lotharingie , naquit en 1057 à Boulogne sur mer . Il est le deuxième fils d’un riche seigneur flamand "Eustache II -Aux Grenons- comte de Boulogne" et d’une wallonne Ida de Lotharingie (Lorraine) , héritière de Bouillon (Ardennes , Belgique) , et des ducs de Basse-Lotharingie . Godefroy de Bouillon est un descendant de Charlemagne , et , comme son illustre ancêtre , un personnage extraordinaire. Il appartient à un clan de ducs , comtes et évêques , groupe aristocratique qui gouverne la Lotharingie depuis l'an 950 . Comme il ne pouvait hériter des terres de son père car deuxième fils , ses parents décidérent de confier son éducation de chevalier à son oncle Godefroy III le Bossu à Bouillon (Belgique). À la mort de ce dernier , il hérite de ses titres d'ou son surnom "Godefroy de Bouillon". Toutefois , si l'empereur germanique lui concède le marquisat d’Anvers (1076) , il lui interdit en sa qualité de roi de Germanie , le titre de duc de Basse-Lotharingie comme le souhaitait son oncle dans son testament. Godefroy se range néanmoins fidèlement au côté d'Henri IV dans la lutte d'investiture qui oppose l'empereur germanique et le pape Grégoire VII , et entre dans Rome les armes à la main. Pour le récompenser de ses fidèles et loyaux services , l'empereur germanique le reconnaît finalement duc de Basse-Lotharingie en 1087. Il règne désormais sur le duché de Brabant , le comté de Hainaut , le duché de Limbourg , le comté de Namur , le duché de Luxembourg et une partie du comté de Flandre.




Mais il tombe très gravement malade peu de temps après cette expédition à Rome , il y voit un signe du Très-Haut , et il fait le vœu , pour réparer ses torts , d'aller défendre les Chrétiens d'Orient s'il guérit.






Il guérira et tiendra parole !



Sans Godefroy de Bouillon , il y a fort à parier que la première croisade n'aurait pas démarré en 1096 , car les seigneurs ne se hâtaient pas particulièrement pour délivrer les lieux Saints . C'est donc cette maladie dont Godefroy de Bouillon faillit mourir , mais dont il réchapa par miracle qui fut le point de départ de la première croisade . Tous les seigneurs d'Angleterre , du nord de la France et de Basse-Lotharingie furent contraints de suivre sans renacler Godefroy de Bouillon dans son entreprise.

Godefroy de Bouillon Godefroy de Bouillon



Arbre Godefroy de Bouillon

Godefroy de Bouillon , un homme providentiel

Son lignage lui vaut de connaître parfaitement , non seulement les langues de l’époque : le roman et le thiois , mais également les mœurs des peuples qui les parlent. En le choisissant comme chef des croisés , le Roi de France savait qu’il serait à la fois un médiateur des querelles inévitables et un trait d’union entre Lotharingiens , Germains et Français qu’il faudrait entraîner puis galvaniser pour les assauts meurtriers finaux. Aux côtés de Godefroid de Bouillon , plusieurs princes et seigneurs des contrées belges ont participé à la délivrance des Lieux Saints :
Baudouin et Eustache , frères de Godefroy de Bouillon
Robert II , comte de Flandre
Pierre de Courtenay , comte de Namur
Baudouin II , comte de Hainaut
Englebert et Liétaud de Tournai qui furent les premiers à poser les pieds sur les remparts de Jérusalem
Toute la chevalerie du Hainaut et du Luxembourg.

Godefroy de Bouillon , maitre de guerre

En 1096 au départ de Boulogne sur mer , un cortége de 1000 seigneurs et chevaliers , 60 000 hommes armés et 50 000 serfs prit la route de la Terre Sainte , avec comme signe de ralliement , une croix d’étoffe sur l’épaule ou sur la poitrine. La croix des Belges était de couleur verte celle des Français était rouge tandis que celle des Anglais était blanche. Ce cortége traversera les villes de Saint-Omer , Lille , Aix la chapelle , Mayence , Ratisbonne , Vienne , Belgrade , Sofia , Constantinople . Arrivé à Constantinople ce cortége avait considérablement grossi , mais il allait encore tripler avec l'arrivée des troupes d'Hugues de Vermandois , Bohémond de Tarente (dont les croisés portaient une croix jaune) , Raymond de Saint-Gilles , Robert Courteheuse . C'est une gigantesque armée qui s'ébranla de Constantinople vers Jérusalem , en traversant les villes de Nicée , Dorylée , Konia , Césarée , Maras , Antioche , Tripoli , Âcre . Avant de quitter Constantinople à la fin du mois de décembre 1096 , Godefroy de Bouillon accepta de devenir le vassal de l’empereur de Byzance , Alexis Comnène. Les principaux croisés le suivirent dans cette démarche avec réticence , mais Raymond de Saint-Gilles , refusa cette allégeance .
Dès son entrée en Turquie (actuelle) au printemps 1097 , l’armée évaluée à plus de 300 000 hommes , dut livrer de très durs combats contre les Turcs. Le 1er Juillet 1097 Godefroy de Bouillon bat les Turcs Seldjoukides de Kilic Arslan Ier à Dorylée , libérant ainsi la route de l'Anatolie. Commencèrent alors 3 longues années de souffrances dues à la rareté des vivres , au manque d’eau (en battant en retraite , les Turcs avaient empoisonné les sources qui n’étaient pas taries) , à la chaleur accablante , aux attaques ennemies. De guerre lasse , certains grands seigneurs abandonnèrent leurs compagnons pour rentrer en Europe ou pour conquérir des principautés musulmanes traversées . Les Croisés s’emparèrent d’abord de la ville d’Antioche défendue par de hautes murailles et 360 tours. A peine étaient-ils entrés le 3 juin 1099 , qu’ils furent assiégés à leur tour par les musulmans. Après avoir enduré à nouveau la famine , ils décimérent leurs ennemis . Grisés par leur victoire ils prirent la route pour Jérusalem ! Lorsqu’ils arrivèrent devant Jérusalem , les Croisés n’étaient plus de 50 000 et la ville était défendue par une forte garnison musulmane. Les croisés furent d’abord repoussés par les assiégés qui , du haut de leurs murailles , versaient sur eux des flots d’huile bouillante. C’est alors que Godefroy de Bouillon fit construire en 5 jours une haute tour roulante . Godefroy de Bouillon et son frère Eustache furent chargés de diriger l’attaque. Ils se postèrent à l’étage supérieur avec leurs chevaliers. Deux Tournaisiens , les frères Englebert et Liétaud , commandèrent l’étage du milieu. En dessous se groupèrent ceux qui devaient pousser la tour contre les murailles. Godefroy donna l’ordre de placer des sacs plein de foin ou de paille sur la tour et d’y mettre le feu afin que le vent chasse la fumée vers les remparts. Les défenseurs furent bientôt obligés de quitter leur poste. Godefroy accéda le premier au rempart. Puis son frère et les 2 Tournaisiens s’y élancèrent également et entrèrent ensemble dans la ville. Après un combat sanglant , Jérusalem fut prise le 15 juillet 1099 , à 3 heures de l’après-midi. Le tombeau du Christ était libéré !


Godefroy de Bouillon chef respecté du royaume de Jérusalem

Après la conquête du proche orient et la prise de Jérusalem , les Croisés fondèrent le royaume de Jérusalem. Il fallait organiser au plus vite les territoires conquis et déterminer lequel des chefs croisés régnerait sur ces territoires . Godefroy de Bouillon qui s’était imposé par sa bravoure et sa sagesse fut unanimement choisi par les Croisés , qui le proclamèrent roi de Jérusalem. Mais il refusa de ceindre une couronne d’or dans la ville où Jésus-Christ avait porté une couronne d’épines . Il se contenta du titre d’Avoué et défenseur du Saint-Sépulcre pour ne pas mécontenter l’Eglise aux yeux de laquelle une seule souveraineté existait en Terre Sainte : celle du Pape. Godefroy de Bouillon se soumit ainsi à la volonté du Saint-Siège en devenant le représentant laïc de l’Etat pontifical qui venait de naitre en Orient. Il créa un Etat Chrétien suivant les principes de la féodalité et accorda un fief à chacun des chefs de la Croisade. Le royaume de Jérusalem se partagea entre le domaine royal et 4 fiefs principaux. Ces fiefs principaux , ainsi que le domaine royal avaient eux-mêmes des vassaux. Le royaume s’organisa selon les lois et règlements connus sous le nom d’Assises de Jérusalem. Godefroy de Bouillon mourut à Jérusalem le 18 juillet 1100 , sans doute empoisonné par l'émir de Césarée. Son frère Baudouin de Boulogne , comte d’Edesse lui succéda . Il devint le premier Roi de Jérusalem sous le nom de Baudouin 1er de Jérusalem.
L'éphémère royaume de Jérusalem durera moins d’un siècle , les Musulmans le reprendront en 1187.