Liste exhaustive des Maitres de l'Ordre du Temple

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    Huitième Grand Maitre

    Eudes de Saint-Amand


    grand maitre de l'ordre du temple




    Cet homme dur avec lui même et avec les autres eut une conduite héroique tout le temps de son magistère , le 10 juin 1179 il intercepte une troupe de pillards musulmans de retour d'une razzia , conduite par un neveu de Saladin , dans la vallée du Mesaphar . Dès qu'il apprend la nouvelle , Saladin vole au secours de son neveu mais ne parvient pas à le délivrer , il se console néanmoins en capturant Eudes de Saint-Amand . Saladin propose à l'Ordre du Temple d'échanger son neveu contre le maitre du Temple , Eudes de Saint-Amand refuse en expliquant q'un Templier ne peut accepter un quelconque marchandage pour sa vie , un Templier doit vaincre ou mourrir ! Saladin respectera son souhait et le fera décapiter !


    1171 - 19 octobre 1179 .
    Originaire d'une famille noble du Limousin sa carrière militaire est bien remplie puisqu'il a occupé la charge de maréchal du royaume et de vicomte de Jérusalem. Il devient Templier à une date inconnue et succède à l'éphémère Philippe de Milly à la tête de l'Ordre du Temple vers 1171. Il est réputé pour sa sagacité et son courage mais il est décrit ainsi par le chroniqueur (et évêque) Guillaume de Tyr : « Homme méchant , superbe , arrogant , ne respirant que la fureur , sans crainte de Dieu et sans égard pour les hommes... Il mourut de misère , sans emporter les regrets de personne. » À peine élu , il s'oppose au roi Amaury Ier de Jérusalem en refusant de livrer à la justice du roi Gantier du Mesnil , un Templier coupable du meurtre d'un émissaire du Vieux de la Montagne. L'affrontement entre les deux hommes n'a pas lieu du fait de la mort du roi , remplacé par le jeune et malade Baudouin IV de Jérusalem , puis de celle de Nur ad-Din , l'Atabeg d'Alep , a qui succède Saladin. En 1177 , Saladin lance un raid sur les alentours d'Ascalon avec environ 20 000 hommes. Aussitôt Baudouin IV s'avance à sa rencontre avec à peine 3 000 fantassins et 375 chevaliers dont 80 Templiers conduits par leur chef. Ceux-ci chargent à l'avant-garde et bousculent les premières lignes du sultan Ayyoubide. Cette bataille d'Ascalon (18 novembre 1177) se solda par une large victoire des chrétiens remportée en partie par la fougue et la furie de la charge des Templiers. Deux ans plus tard , Saladin organise des raids depuis Banias vers la région de Beyrouth , d'une part pour approvisionner l'émirat de Damas , atteint de disette à la suite de sécheresse , et d'autre part pour affaiblir le royaume de Jérusalem. Baudouin IV le lépreux réunit des troupes pour y mettre fin , accompagné du comte Raymond III de Tripoli et d'Eudes de Saint-Amand. Le camp de Saladin est repéré du haut d'une hauteur de 900 mètres que Guillaume de Tyr nomme Mesaphar et l'armée descend le mont pour intercepter une troupe de pillards menés par Farrukh-Shâh , un neveu de Saladin , qui rentre d'un raid. Pendant la descente , Eudes entraîne avec lui les Templiers et les chevaliers du comte de Tripoli et distance l'infanterie et le roi. Cette troupe de six cents chevaliers n'a aucun mal à écraser la centaine de pillards musulmans , mais l'armée s'est ainsi dispersée , et ne peut résister à la contre-attaque de Saladin (10 juin 1179). Alors que les soldats désertent , les Templiers et les Turcopoliers résistent et sont pour la plupart tués à l'exception d'Eudes de Saint-Amand et de quelques autres. Le sultan souhaite l'échanger contre l'un de ses neveux prisonnier de l'Ordre mais le maître refuse et répond : «Je ne veux point autoriser par mon exemple la lâcheté de mes religieux qui se laisseraient prendre dans l'espoir d'être rachetés. Un templier doit vaincre ou mourir , et ne peut donner pour sa rançon que son poignard et sa ceinture». Emmené en captivité il meurt à Damas le 9 octobre 1179 , « regrété de personne » , selon Guillaume de Tyr , tandis qu'El-Imad , juriste et secrétaire de Saladin , écrira qu'il « passa de sa prison aux cachots de l'Enfer ».